Wat is influenza?

Influenza (of griep) is een besmettelijke ziekte die wordt veroorzaakt door het influenzavirus. Er bestaan 5 soorten influenzavirussen, waarvan twee griep veroorzaken bij de mens: Influenza type A en B. Het virus zit in de luchtwegen, waardoor besmette mensen vaak last hebben van klachten zoals hoest en keelpijn.

Hoe krijg je griep?

Griepvirussen zitten in speeksel, snot en slijm. Door hoesten, niezen of praten worden de virussen in slecht geventileerde ruimten verspreid waar mensen dicht bij elkaar zitten. Ook kan het virus worden opgelopen door in aanraking te komen met besmette mensen. Het is overigens ook mogelijk om de ziekte op te lopen door voorwerpen aan te raken waar het virus op zit. Als jij bijvoorbeeld na het vastpakken van een besmette deurknop je ogen, neus of mond aanraakt, kan je besmet worden.

In aanraking komen met het virus betekent niet dat je daadwerkelijk ziek wordt. Het hangt van jouw immuunsysteem af of het virus zich kan ontwikkelen.

Hoe voorkom je griep?

Je kan maatregelen nemen om griep te voorkomen, maar dit biedt geen garantie. Hieronder een paar tips:

  • Ben je ouder dan 60 jaar? Of heb je een (chronische) ziekte? Dan heb je een verhoogde kans op het oplopen van een influenzavirus. In deze gevallen wordt aangeraden om een griepprik te halen bij de huisarts.
  • Was jouw handen na het aanraken van voorwerpen in openbare ruimtes, zoals deurknoppen en stangen in het openbaar vervoer.
  • Houd pasgeboren baby’s uit de buurt van mensen die hoesten en niezen. Baby’s moeten nog weerstand opbouwen tegen ziekteverwerkers. Hierdoor kunnen ze erg ziek worden als ze het griepvirus oplopen.

Duur van griep

De tijd tussen de besmetting van het virus en de eerste ziekteverschijnselen, wordt incubatietijd genoemd. Hoe lang de incubatietijd duurt verschilt per persoon. Zo kan griep zich binnen 48 uur incuberen. Afhankelijk van het immuunsysteem genezen sommige mensen sneller dan anderen. De duur van griep varieert dus heel erg, maar
gemiddeld duurt het een week. Nadat het virus uit jouw lichaam is, kan het drie weken duren voordat je weer de oude bent.

Verschil tussen griep en verkoudheid

Vaak hebben mensen de neiging om een flinke verkoudheid met griep te verwarren. Echter, tussen beide ziektes zitten duidelijke verschillen. Zo wordt verkoudheid niet veroorzaakt door het influenzavirus, maar door andere virussen. Ook beginnen de verschijnselen bij verkoudheid geleidelijk en zorgt de ziekte bij volwassenen bijna nooit voor koorts. Hoewel beide ziektes soortgelijke klachten hebben, beperken verkoudheidsklachten zich alleen tot de luchtwegen. Ook is een verkoudheid na een paar dagen over, in tegenstelling tot griep.

 

Griep symptomen

De volgende symptomen duiden erop dat je griep kunt hebben:

  • Koorts hebt (een lichaamstemperatuur van 38℃ of hoger)
  • Koude rillingen
  • Spierpijn
  • Keelpijn
  • Pijn door je hele lichaam
  • Vermoeidheid
  • Droge hoest
  • Verstopte neus en/of lopende neus
  • Weinig eetlust

Wanneer moet je naar de huisarts?

Een gezond lichaam zal antistoffen aanmaken om het virus op te ruimen. Om klachten te verlichten kan medicatie worden ingenomen. Er zijn wel enkele aandachtspunten die beoordeling van een arts vereisen:

  • Koorts dat hoger is dan 38 °C en langer aanhoudt dan 5 dagen
  • Na een koortsvrije periode keert de koorts terug
  • De keelpijn houdt langer dan 7 dagen aan en/of verergert
  • Je begint last te krijgen van ademhalingsproblemen, zoals kortademigheid,benauwdheid en/of een piepende ademhaling.
  • Jouw baby heeft langer dan 24 uur koorts
  • Jouw baby is suf en drinkt weinig

Griep kan behoorlijk vervelend zijn, maar gelukkig kan je de verlichten. Ben je benieuwd hoe? Lees dan onze tips bij griep. Ook kan je Hot Coldrex* gebruiken om klachten te verminderen.

*Hot Coldrex is een geneesmiddel. Lees voor gebruik de bijsluiter.