Wat is verkoudheid?

Verkoudheid is een infectieziekte van de bovenste luchtwegen die veroorzaakt wordt door een virus. Verkoudheid is meestal vrij ongevaarlijk en verdwijnt vanzelf weer. Symptomen van een verkoudheid zoals hoesten, keelpijn een verstopte neus en een loopneus kunnen wel als vervelend worden ervaren. Gelukkig verdwijnt verkoudheid meestal na ongeveer een week vanzelf, maar sommige symptomen kunnen langer duren. Hoewel een zere keel of een verstopte neus na een paar dagen al weg is, kan het soms tot drie weken duren voordat een hoest volledig is verdwenen. Volwassen mensen worden 2 tot 5 keer per jaar verkouden en kinderen kunnen wel 6 tot 10 keer verkouden worden. Er zijn vele verschillende soorten verkoudheidsvirussen, daarom is het erg moeilijk om je ertegen te beschermen.

Verschil verkoudheid en griep

Het grote verschil tussen verkoudheid en griep is dat de symptomen van griep vaak erger zijn. Daarnaast is griep een infectie die vrij plotseling komt, terwijl verkoudheid zich meer opbouwt. Griep start met koorts, rillingen en pijnlijke spieren, terwijl verkoudheid zich langzaam opbouwt met vaak in het begin last in de keel en uiteindelijk leidt het tot een verstopte neus. Volwassenen hebben bijna nooit koorts tijdens een verkoudheid, kinderen kunnen dit soms wel hebben.

Symptomen verkoudheid

In de meeste gevallen krijg je 2 tot 3 dagen nadat je bent geïnfecteerd last van de verschijnselen van verkoudheid. Dit wordt ook wel de incubatie tijd genoemd. De verschijnselen die kunnen optreden zijn vaak minder heftig dan bij griep. De symptomen van verkoudheid zijn:

  • Verstopte neus
  • Keelpijn
  • Hoesten
  • Loopneus
  • Niezen
  • Snotteren
  • Hoofdpijn
  • Verminderd reuk vermogen

Soms kan je naast je verkoudheid ook koorts krijgen. Indien de koorts langer dan drie dagen aanhoudt is het verstandig om contact op te nemen met uw huisarts.